18P

Suara

Islam and Human Rights

Over a billion humans in the world today are Muslims. As Muslims, they believe in human rights. But their bill of human rights is not one composed by a committee of scholars or leaders, resolved and promulgated by a government, a parliament, or a representative assembly. What humans compose can only be tentative; and what they resolve can only be temporary. With their partial knowledge and passing interests, humans are known always to contend with one another, to agree and disagree and to keep on changing. Human rights cannot be subject to such vicissitudes. Hence, Muslims believe in a bill of human rights which is eternal whose author is Allah — subhanahu wa ta’ala (SWT). Theirs is a bill which was taught by all the prophets and which is crystallized in the Holy Qur’an, the revelation which came to the Prophet Muhammad, salla Allahu ‘alayhi wa sallam (SAAS). Islam’s bill of human rights was promulgated by God for all places and times. The Islamic bill of human rights is the oldest, as well as the most perfect and greatest. The Muslims of the world rejoice that humanity has in this century come to acknowledge the greater part of Islam’s Bill of human rights and pray that Allah (SWT) may guide humankind to recognize these rights and actualize them in their lives.

The Islamic bill of human rights is a system of axiolgical principles or values. The deontological applications of them, or the duties and ought’s deriving therefrom, have been elaborated in the shari’ah — the law of Islam. Hence, Islam’s human rights are not merely ethical desiderata, or ideals of administrative policy, which cannot be invoked in legal processes. They have the full force of established law, and they have been known both to the literate and illiterate a whole millennium before the age of printing. Equally, except in a few cases, the letter of the prescriptive elaborations of human rights in Islam is not sacrosanct and hence absolutely unalterable. The qualities of eternity and immutability belong to the principles behind the prescriptive elaboration, not to their figurization , i.e. to the legal form given them by translation of the purposes of the law into legislative prescriptions. Eternity and absoluteness, belong in the main, to the axiological postulates. With the exception of these postulates and directions, all deontological elaborations, whether legal or methodological, and other prescriptive particularizations of the shari’ah are ever-open to reinterpretation by humans. This openness is dictated by the ever-changing conditions and situations of human life which demand in turn a readiness on the part of the law to meet them in pursuit of its eternal objectives. The shari’ah is divine and eternal therefore, not in its letter, but in its spirit.

The letter of the law is honoured precisely because of its derivation from that which is divine and eternal. To enable itself to move with time and to accommodate changing human conditions, the shari’ah established the science of usul al fiqh. This science recognized from the earliest time that the shari’ah has other sources, besides the texts of the Holy Qur’an and Sunnah, which guarantee dynamism and creativity. To this purpose, usul al fiqh established a methodology of logical deduction and analogical extrapolation from the data revelata, as well as criteria for an empirical discovery of the common welfare of the people which it declared an equally valid source of law. For the overwhelming majority of Muslims (the adherents of the Hanafi, Maliki and Ja’fari schools or madhahib of law) to establish critically — i.e. empirically — the requisites of public welfare and to subsume them, either through istihsan (juristic preference) or maslahah (juristic consideration of the commonweal), under the Maqasid al Shari’ah (the general purpose of the law), is the pinnacle of juristic wisdom and Islamic piety.

We are therefore dealing with neither a fossilized law whose form or letter is immutable; nor with a flux of precepts which change with every situation. Rather, Islam’s human rights are anchored in eternal principles or values whose applications may develop following human situations, but only with critical guarantees for the permanence of those principles and values.

As values, Islam’s human rights arrange themselves in clusters and are best discerned as such; for a recognition of each value becomes at once a recognition of its relatives, as well as of its order of rank within the cluster and in the realm of values as a whole. There are nine such clusters.

I. Values Associated with Birth

All humans are born innocent.1

1) There is neither original sin nor fall; neither vicarious guilt, nor vicarious merit; neither predestination to be saved, nor to be condemned.2

2) On the contrary, all humans are created in the best of forms and perfect; i.e., endowed with faculties which enable them to recognise their Creator and their creaturely status, to discern good and evil, to acknowledge their own human rights and obligations.3

3) They are created absolutely equal. Their physical characteristics as well as those which pertain to the geography or sociography of their birth and are no more than aids for personal identification.4

4) There can therefore be no division of human castes, destined at birth for one kind of living or another, as Hinduism claims; or into classes destined at birth for one kind of function or another, as Marxism claims; nor predestination to salvation or damnation as Calvin taught; nor, finally, ontological election to a “chosen” status different from all humans, as Judaism claims. A human’s personal worth or unworth can never be a function of that person’s birth. To be born is to have the right to be, to live as long as God alone permits. No one may be deprived of life except for legitimate cause, and none may take away his own life.5

5) Equally, to be born is to be endowed with God’s amanah or trust to actualize the divine patterns, i.e., to realize the absolute in this space-time.6

6) This is the meaning of khilafah or vicegerency of God.7

7) As well as the ground of cosmic status, the station higher than that of the angels, which belongs to all humans by virtue of birth.8

8) No human may be deprived of the right to fulfill the amanah and khilafah, to the full extent of one’s power.

II. Values Associated with Childhood

All humans are entitled to have parents, descendents from whom gives them their names and identities.9

9) No foundling may remain a foundling but must be rehabilitated into his natural family.10 All children are entitled to love and care on the part of their parents or guardians as well as to acculturation and socialization, to guidance and discipline, to redress and punishment where necessary.

10) All humans are entitled to a free education which fully develops their potentialities and prepares them for their khilafah.11

11) They are entitled to training in the vocation best adapted to their capacities so as to produce in their productive years more than they cost or consume from conception to burial. Unless they do so they would not have increased the total quantitative and qualitative good of creation, of history, which is the criterion of their moral worth.

III. Values Associated with Adulthood

A. Rationalism. The truth is, and it is knowable by humans. It is one; just as God is One.12

12) It is knowable by any of the twin avenues of reason and revelation, since the object of both is one and the same, namely, the will of God which is knowable as the divine patterns of creation, in the realms of nature, of the psyche, of society, of ethical religious and aesthetic consciousness.13

13) No contradiction between reason and revelation is ultimate.

14) Wherever contradiction occurs, it is our understanding of either the data of revelation, or the data of nature, that is at fault, necessitating re-examination. All humans are entitled know the truth; and no censorship or restriction may be imposed by anyone.

15) All humans are hence entitled to inquire, to search, to learn and to teach one another. Human society is a school on grand scale where everyone is student and teacher at the same time.14 Ideological or thoroughgoing skepticism is the inseparable twin of cynicism. It is false, and a defiance of God.

16) No one may promote it to destroy the tradition of human knowledge and wisdom, though questions may always be asked to increase that legacy.15 No one may prevent anybody from appropriating it or contributing to its growth.

B. Life and World Affirmation. God has created life and the world for good purpose.16 Life must therefore be lived and the world developed. Instincts ought to be satisfied and happiness sought and achieved. Talents, faculties and potentialities, ought to be realized and the result must be the building and growth of culture and civilization.17

17) Fulfillment of self as well as of creation is indeed a divine purpose established that humans, in their pursuit of it, do the good deeds which actualize the moral values, i.e., the higher part of the divine will. Conversely, no human may destroy life and the world, or subvert culture or civilization. Cynicism is a denial of the divine purpose of creation and action based upon it is a defiance of the Creator Himself (SWT).

C. Freedom. The liberty to know and to think (mind), to judge and to choose (heart), to act or not to act (arm), belongs universally and necessarily to all humans.18 Coercion in any form, except as imposed by law, is a civil and religious offense, punishable in this world as well as in the next.

D. Egalitarianism.

18) As creatures of God, all humans are absolutely equal in their relation to Him, to His providence and justice, His love and mercy as well as to His judgement in this world and in the next.19

19) Their equal creatureliness is the corollary of His unity and transcendence. Differentiation among them is legitimate only when it is based upon individual effort and merit.20

20) On the other hand, racism, chosenness, or any discrimination on the basis of religion, race, colour, language, ethnicity, descendence geography or history, is evil prohibited by God and a threat to His unity and transcendence.

E. Ummatism. Belonging to an ummah or society is a fact of nature and a divine pattern. All humans are members of one ummah or another.

21) While no human may turn his back to, and dissociate himself from society as such, each is free to associate with, or dissociate from any group or ummah. To this end, humans are free to communicate and assemble with one another, to build such institutions as would promote and express such association.21

F. Responsibility. Except minors and the legally-declared insane, all humans are mukallafun; i.e., responsible before God and the law, each within his/her sphere of influence. Both men and women are responsible for the welfare of their dependents, relatives, and neighbors, according to the prescriptions of the shari’ah if they are Muslims, and to millah law if otherwise.22

22) They are responsible for their contracts and covenants;23

23) for fulfillment of established customs.24

24) All duties incumbent upon the collectivity of Muslims become personal duties incumbent upon every adult individually, wherever and whenever the collectivity fails to carry them out.25

25) It is both the right and the duty of every member of the ummah, of every citizen of the Islamic state, to bring court action against any violation of the shari’ah; and it is the duty of society to support such an initiative and protect its author.

G. Universalism. Humans were created to form an open society, where action is meant to actualize the divine patterns.26 This is an open competition which any human may enter without conditions.

26) Any person or group may join this society, fulfill its functions, rise in hierarchy or achieve in its arena all that personal qualification, self-exertion and effort make possible.

27) Righteous achievement of the individual person is the only basis of merit. All humans have the right to reside wherever they choose, to change their residences at will.27

28) Equally, they are entitled to transport their wealth and goods wherever they wish, to join or secede from the ummah of their birth.28 Muslims may not secede from their ummah and continue to reside in the Islamic state.29

IV. Values Associated with Economic Activity

29) All wealth belongs to Allah (SWT) who made everything in creation subservient to man.30

30) If they have acquired it legally, humans are the trustees and stewards of it, entitled to its usufruct and enjoyment without limits. No property may be expropriated without legitimate cause and equitable compensation. No one may prevent another from drawing benefit from God’s bounty in any amount.31

31) Property may be owned privately, corporately or publicly. It may not be destroyed or abused. Likewise, no one may make a misrepresentation in business transactions or cheat, steal, or rob another of his/her wealth.32

32) None may hoard or monopolize any commodity for the purpose of “cornering the market” and raising prices artificially.33

33) None may lend more on interest, or share the profits without sharing the risks.34 The benefits accruing from public property should devolve to all citizens according to their needs.

34) All humans are entitled to employment, and all employment should earn enough to support the workers and their dependents throughout life, according to a clearly defined and agreeable minimum standard of living.35

35) Equal works should earn equal pay in all cases. All humans are entitled to their savings and their private properties. They may give their wealth as gifts or pass it to their descendants according to the inheritance laws of their ummah.36

36) The orphans, the poor and the destitute are entitled to the assistance of society in such measure as would guarantee the minimum standard of living.

V. Values Associated with Political Activity

Islam regards decision-making as a process determined by the principle of shura, or participation of ruler and ruled together. Participation in the political life of the ummah or world state of Islam, is not only a basic human right, but a religious duty.

37) This participation Islam directs, should express itself in the selection and appointment of the ruler37, in obedience to and monitoring of the ruler’s exercise of power, in giving the ruler the benefit of warning and advice and in impeaching and/or removing the ruler from office in case of failure.38

38) Ruler and government are expected to fulfill the shari’ah and actualize the vision of Islam.

39) These are not only “official” duties of the ruler and members of the administration, but personal religious and civil duties incumbent upon all individuals in case the ruler and government fail to realize them.39 While Islam abhors any discrimination between the citizens of the Islamic state in public service based on anything but personal competence and merit, its ethic forbids the Muslim to seek public office, expecting public servants to be sought and elected or appointed by their fellows. Self-nomination and promotion are condemned.40

40) Islam regards political office as a sacred trust placed in the candidate most capable of fulfilling the ideal of Islam relevant to that office. Islam regards a human as entitled to live under the Pax Islamica — the jurisdiction of the Islamic state — if they so wish, regardless of whether or not they are Muslims; and to exit therefrom, otherwise.41 In the former case, they have to abide by the laws or institutions of their millah, or faith-community.42

41) Islamic law will not apply to them unless they themselves request such application. No human may be arrested or interned except under the laws of his millah or under criminal laws of the shari’ah; and none may be subject to harassment or invasion of privacy by government officers.43 No ruler or government may command the citizens anything that violates the shari’ah. Wherever this happens, the government loses its right to be obeyed, and to oppose it becomes the duty of the citizens. Wherever there is departure from the shari’ah, no obedience is due.

VI. Values Associated with Social Activity

42) All humans are entitled to marry and raise a family; to exercise control over their children and to acculturate them into their own traditions. The family in its extended form is the basic unit constitutive of society.44 Its formation, constitution, and the rights and duties of its members toward one another are all defined and girded by the shari’ah. All may choose and associate with their friends; and may assemble for any purpose without permission. All humans are entitled to have their public morals protected by the state and their moral/religious sensitivities safeguard against offence by any person or agency. All humans are entitled to the protection of their persons and properties by their neighbors, against any damage, and all have the duty to stop their neighbors’ aggression against any other’s person or property.

43) All humans have the right to identify with the ummah whose ideology represents their personal convictions, to lead their lives in ways which they determine as most consonant with that ideology, to express that ideology in theoretical, actional or esthetic form, and to order their life and leisure as the ideology dictates. They are entitled to build and maintain such social and cultural institutions as their culture and its creative development demand.

44) They are entitled to help and support one another if they suffer injustice, and to prevent same before its occurrence whether themselves or others. Men and women are full legal persons and equal in all matters affecting their lives.45

45) Both sexes are entitled to the names and identities given to them at birth, to equal education and full exercise of all religious, cultural, moral, social, economic, and political rights and duties under the law. In matters of support and inheritance, and in some cases of legal witness, Muslim men and women are not equal.46

VII. Values Associated with Judicial Activity

46) All humans are equal before the law; the rulers and the ruled, the rich and the poor, the black and the white, the Muslim and non-Muslim. All humans have the right to arbitrate their disputes among themselves or have them adjudicated by the courts under the shari’ah.47

47) If they are Muslims, under their millah-law otherwise. They have the right and the duty to defend one another before a court, to give witness, to enjoin the good, to prohibit and prevent evil.48

48) The best witness is one given before it is asked for. No human may be tried in absentia or without hearing of defence.49

49) No one may be commanded or coerced to counter the shari’ah.50

50) Every human is presumed innocent and treated as such until proven guilty in a court of law.51 No person may be indicted except under the shari’ah, which pluralistically includes the millah-laws; and none may be condemned or punished beyond its prescriptions.

51) No one may be held responsible for the crime committed by another except in the case of a minor or a person under guardianship.52

52) And no one may be tortured or put under duress to give witness or information under any circumstances.53 All matters flowing out of coercion, cheating or spying are null and void, and inadmissible as part of any legal process.

VIII. Values Associated with International Activity

53) All humans, whether Muslim or non-Muslim, citizen or non-citizen resident or non-resident of the Islamic state, individuals or groups, are entitled to enter into a covenant of peace, mutual security and friendly relation with the Islamic state. Any human may plead any case in its shari’ah courts, seek and obtain permission to reside, to work and trade in peace and security within the Islamic state.
54

54) In case the non-citizen, non-resident is a Muslim, the shari’ah would apply to him/her in all its provisions; in case of the non-Muslim, the laws of his/her millah will apply. In no case may such a person be treated differently from the citizens.

55) Every human being is entitled to hear the message of Islam without exception; and it is the duty of the ummah to present it.55 No one may prevent the message from being heard.The Islamic state has the duty to remove such obstacles or “iron curtains” by any means at its disposal.56

56) Besides this, the preservation of freedom to hear the word of God, to consider and to judge according to one’s best conscience, no cause justifies recourse of force except in the repulsion of an actual aggressor. No group or people or nation may ridicule another or deride its faith and tradition. A fortioti, no group, people or nation may aggress upon another. Inter-group disputes may be solved only through arbitration or judicial procedure in a court of law. The Islamic state and all nations ought to support the victims of aggression and to redress the injustices committed, even if this requires the taking up of arms against the aggressor nation.57

57) All persecuted humans (not those running away from justice) have the right to take refuge in the Islamic state. And the Islamic state is duty-bound to extend its protection to them.58

IX. Values Associated with Death

58) All humans are entitled to medical care throughout life and to special care in their old age. If they have no young dependents to care for them, society is obliged to do so in a way which safeguards their mental and social health as well as their personal dignity. Humans are all entitled to free and proper burial according to their millah laws.59

Conclusion

59) The human rights and obligations which Islam recognizes constitute a humanism in which man is not the measure of all the thing as Protagoras had thought. God or His will is indeed such a measure. Islam rejects the tragic Promethean view in which man defies God, steals the fire from Him, and ends like the Greek and German gods in eternal doom. It equally rejects the Christian view in which man is fallen and helpless, hopeless except for a God messiah to pull him out of his tragic predicament. But it commends Christianity and its adherent for their humility, their love and concern for humanity. It equally rejects the Hindu Upanishadic and Buddhist Theravadic view that life and existence are an aberration of the Absolute or an evil to be surmounted by withdrawal and meditative processes. Finally Islam rejects all ethnocentrist views of humanity and the world, especially that of Judaism. But it commends Judaism and its adherents for their tenacity in upholding the absolute unity and transcendence of God.

Islam acknowledges man to be the vicegerent of God, fully endowed, free and responsible to realize his cosmic function, and thereby to deserve his eternal bliss or doom. Moreover, Islam’s humanism under God is not a mere philosophy, a system of values advocated by culture alone. Islam’s humanism under God is law known to all, backed by sanctions and the authority of the Islamic state, and promulgated equally for its citizens as well as others, whether Muslim or non-Muslim.

ShareThis

The Prophet (SAAS) said: Every human is born innocent (‘ala al-fitrah). His parents make him adhere to one religious tradition or other (i.e., man’s historical religiocultural personality is acquired and not necessary).[back]
The Qur’an reported Adam’s sin; but it affirmed that his sin was his own; that he repented and was forgiven. (Qur’an 2:36-37).

The Qur’an also affirms that no soul will get any more or any less than it has earned (Qur’an 3:25); that no person is responsible for the guilt of another, or may intercede on another’s behalf (Qur’an 2:48): that guilt is not transferable (Qur’an 6:164); that no atom’s weight of good or evil will be lost in the final reckoning on the Day of judgement (Qur’an 99:7-8). Allah who created everything perfect (Qur’an 32:7); “We created man in the best of forms” (Qur’an 95:4) God then perfected man, breathed into him of His own spirit. God gave man his hearing, his sight and heart, as faculties of cognition and knowledge (Qur’an 32:9)[back]

“Turn yourselves to the primordial religion, as a hanif; to the natural religion innate and absolutely the same in all humans. That is the only true and worth religion” (Qur’an 30:30). Add to these verses the ubiquitous admonition to reason, to consider, to think, to judge, to compare and contrast, to seek the truth, to choose the right guidance.[back]
“O People! We created you all of a single pair of male and female; and We have constituted you into tribes and nations that you may identify one another. The worthier in the eye of God is the more righteous.” (Qur’an 49:13).[back]
“Unless in retaliation for the killing of another person or in punishment for spreading evil, whoever kills a person has killed the whole of humanity; and whoever gives life to a person has done so to the whole of humanity.” (Qur’an 5:32)[back]
“We (God) offered Our trust to heaven and earth and mountains. They all rejected it, in fear of its burden. But man accepted and carried it.” (Qur’an 33:72)[back]
“And when thy Lord said to the angels, I plan to establish a vicegerent for Myself on earth, the angels asked, Would you establish on earth a creature that sheds blood and spreads evil while we constantly glorify and adore You? God said: I have designed a plan [for humanity on earth] which you do not know.” (Qur’an 2:30).[back]
“And We commanded the angels to prostrate themselves before Adam, and they did.” (Qur’an 2:34); “We have ennobled and cherished humankind, enabled them to traverse land and sea, provided them with all good things, and granted them priority over many other creatures.” (Qur’an 17:70).[back]
Islamic law condemns adultery in the strongest terms; but it is most considerate to the children of adulterous unions, whom it regards as innocent of their parents’ crime. It prescribes their acquisition of the father’s name, if known, as legitimate and rightful in all cases. “(Allah) did not make your adopted sons (truly) your sons. That is only your empty claim, whereas Allah says the truth and guides to it. Give them the names of their real parents; that is more just in Allah’s judgement. And if their parents are utterly unknown, then regard them as your clients, but always as your brothers in religion.” (Qur’an 33:4-5). [back]
In the case of children devoid of parents or relatives to assume these duties, the shari’ah imposes these duties upon the Islamic state and regards the chief of state or khalifah personally responsible for the welfare and Islamic upbringing of such children.[back]
The Prophet (SAAS) decreed that the pursuit of knowledge is a duty for every Muslim man and woman.[back]
“Rather, it is Allah indeed that is the Truth” (Qur’an 22:6). “And proclaim, O Muhammad, the truth has come and is now manifest. Falsehood has been confuted; for it deserves to be so.” (Qur’an 17:81).[back]
“Heaven and earth are full of patterns of Allah for the believers to grasp. In the creation of man as well as in that of every creature Allah has created, there are patterns to be perceived by those who are convinced.” (Qur’an 45:3-4). “We shall present to them our patterns in the horizons as well as within themselves (in their consciousness) until they realize that this is indeed the truth.” (Qur’an 41:53).[back]
Say, O Muhammad: My Lord Who knows all things, challenges with the truth. Say, the truth has now become manifest. The opposite of truth has nothing to stand upon and is devoid of effect or power. Say, if I fall into error, it is my deed, my personal responsibility (Qur’an 34: 48-50).[back]
“Truth and wisdom have become manifest. They are different from falsehood and straying.” (Qur’an 2:256). The Prophet (SAAS) said: “Whomsoever God wishes to bless, He causes him to acquire knowledge.”[back]
“Does man think that he has been created in vain?” (Qur’an 75:36).[back]
“The righteous are those who examine and ponder over the creation of heaven and earth and exclaim in conclusion: O God You have not created all this in vain.” (Qur’an 3:191).[back]
“There shall be no coercion in religion.” (Qur’an 2: 256) “Whoever wishes to believe, let him do so; and whoever wishes to disbelieve, let him do so likewise.” (Qur’an 18:29).[back]
Supra, note 4. On his last pilgrimage, the Prophet (SAAS) said in his sermon at ‘Arafat: All of you issue from Adam, and Adam issued from dust. No Arab has any priority over a non-Arab, no black over a white, and no non-Arab over an Arab and no white over a black — except in righteousness.[back]
Supra, note 4. To everyone a place will be assigned corresponding to the merit of his deeds (Qur’an 6:83). The Prophet (SAAS) said: “Were Fatimah, daughter of Muhammad himself, to commit theft, I would impose upon her God’s sanction of having her hand cut off.”[back]
“Let there be of you an ummah calling to the good deed, enjoining the acts of righteousness and prohibiting those of evil. Felicitous is such an ummah.” (Qur’an 3:104).[back]
The Prophet (SAAS) said: Everyone of you is a shepherd, responsible for his flock.[back]
“Fulfill your covenants perfectly; for to covenant is to commit oneself responsibly.” (Qur’an 17:34). “Felicitous are those believers who keep their promises and fulfill what they have committed themselves to do.” (Qur’an 70:32).[back]
Supra, note 21. “Take the side of forgiveness and enjoin that which is right” (Qur’an 7:199).[back]
The shari’ah distinguishes the fard ‘ayn (personal duty) from the fard kifayah (collective duty). But it prescribes the automatic transformation of any collective duty unto a personal one wherever and whenever the collective has failed to fulfill that duty.[back]
“And if those whom you call to Allah turn away from this cause, Allah will exchange them for another people who will be otherwise.” (Qur’an 47:38).[back]
“No man may receive credit except for what he himself had wrought. His accomplishments must indeed be shown, and he must be rewarded accordingly.” (Qur’an 53:39-41).[back]
“Is not Allah’s earth wide enough to accommodate all?” (Qur’an 4:97) “And the earth has He spread out for living creatures.” (Qur’an 55:10) “Allah has made the earth subservient to you, O humankind, strike out then into the world and seek of Allah’s bounty.” (Qur’an 67:15).[back]
This principle of the shari’ah if often misunderstood to imply discrimination between Muslims and non-Muslims. That non-Muslims may change their religion and join the Muslim ummah, and Muslims may not to convert to other religions and join their respective ummah, is alleged to constitute such illegitimate discrimination. The fact, however, is otherwise. The shari’ah holds all humans free to choose their religious affiliations, to enter into and exit from any religious denominations, including Islam. What it condemns is exit from political affiliation with the ummah or the Islamic state while continuing to reside within its territory. Since affiliation to the religion of Islam is ipso facto affiliation to the Islamic state and the ummah it is not conceivable to exit from the one without exiting from the other. Exit from the religion is a religious matter in which personal freedom is guaranteed for all. But exit from the ummah is at once an exit from citizenship, or loyalty to, the Islamic state. No state can or does tolerate anybody’s self-exoneration from loyalty to itself while continuing to affirm one’s citizenship or residence in that state. Such loyalty is a conditio sine qua non on residence or citizenship. That is why Islamic law has treated exit from Islam as tantamount to exit from state, and therefore necessitating either physical separation from the territory of the Islamic state or prosecution as if it were treason. Naturally, the Muslim who converts to another religion, secedes from the ummah and exits from the Islamic state is not only safe because the jurisdiction of Islamic law does not reach him; neither the ummah nor the Islamic state has any claim against him.[back]
“Do you not know that to Allah alone dominion of heaven and earth?” (Qur’an 2:107); “Do you not see that Allah has made subservient to you everything in heaven and earth and showered His blessings upon you?” (Qur’an 31:20)[back]
“So strike out into the earth and seek the bounty of God therein.” (Qur’an 62:10); “There are no restrictions on the bounty of your Lord.” (Qur’an 17:20) The Prophet (SAAS) said: “Whoever appropriates something of the earth without due title, will be thrown on the Day of Judgement into the seventh lowest level.”[back]
“Woe to the fraudulent! Who exact full measure when they receive but cheat when it is their turn to give.” (Qur’an 83:1-3); “Whether male or female, the hand of the thieves shall be cut off in retribution from Allah for their misdeed.” (Qur’an 5:38) The Prophet (SAAS) said: “Whoever deals with fraudulence is not a Muslim.”[back]
“As to those who pile up their wealth of gold and silver, who do not spend it in the cause of God, warn them of sure and dire punishment.” (Qur’an 9:34); The Prophet said: “Every monopolist is a sinner.”[back]
“Allah has made trade or buying and selling legitimate; but He has prohibited the collection of interest” (Qur’an 2:275); “Those who collect interest are like those possessed by Satan” (ibid).[back]
“Felicitous are those who recognize a right to the destitute and the deprived to a share in their wealth” (Qur’an 70: 24-25). The Prophet (SAAS) said: “Give the employee his wages before his sweat has had time to dry…God honors the believer who practices a profession.” In another hadith the Prophet (SAAS) reported that Allah (SWT), will prosecute mercilessly anyone who cheats a worker out of his wages.[back]
“The inheritance should be divided after satisfaction of a debt due and the fulfillment of a willed gift” (Qur’an 4:11).[back]
The Prophet (SAAS) said: “Those who die without having participated in the election of one caliph or political officer pass away as non-Muslim.”[back]
Upon his election to the caliphate, Abu Bakr (Radiya Allahu ‘Anh [RAA] May God bless him) said: “If I govern well, you should help me. If I govern badly, you should correct me….It is your duty to obey me only so long as I obey God and His Prophet. Were I to disobey them, you owe me no more obedience” (Ibn Ishaq, Sirat al- Nabiyy (SAAS) edited by M. M. D. Abdul Hamid, Cairo: M. Subayh, 1383/1963, Vol. IV, p. 1075. Allah (SWT) described the felicitous believers as those who conduct their affairs in consultation among themselves (Qur’an 42:38).[back]
Ibid.[back]
“Do not therefore nominate or praise yourselves.” (Qur’an 53:32).[back]
This was one of the distinctive features of the constitution of the Islamic state, the first written statement constitution in history. It was dictated by the Prophet Muhammad (SAAS) in 622 A.C. on the very first day of the Hijrah, or his arrival to Madinah in that year, and on account of which that day was declared the beginning of the Islamic era. The constitution decreed as legitimate and indeed constitutive of the Islamic state, the Jewish ummah, with its religion and institutions and laws. Later, the same principle was applied to the Christians by the Prophet himself (SAAS), and following in his footsteps, the Muslims later applied it to Zoroastrians, Hindus, Buddhists and adherents of all other religions who had either lived in the Islamic state or entered therewith into a covenant of peace! This was responsible for the creation of a novel system of organization, the first pluralistic society — wherein several religious communities live in peace under the aegis of a professedly ideological (Islamic) state. Moreover, this Islamic pluralism is not one of a few constitutionally guaranteed basic human rights, but a legitimization of all the laws — religious, social, political, cultural, economic, criminal, procedural — governing any non-Muslim society which opts for the Pax Islamica, the world-order of Islam. Thus, the non-Muslim citizens of the Islamic state may order their lives as their religious and cultural traditions; and their own courts of law are backed by the Islamic state, for the enforcement of their own laws.

“In their possession is the Torah wherein is the law of God” (Qur’an 5:43); “As to the People of the Evangel [the Christians], let them rule themselves by what God has revealed therein.” (Qur’an 42:38).[back]

Islam stands for the closest solidarity and mutual security of humans with one another (see Qur’an 90:12-18). Condemning the others, the Qur’an affirmed: “They did not prohibit one another from committing their evil deeds. Accursed indeed was their conduct” (Qur’an 5:79). The shari’ah is not satisfied to recommend neighborly love in a general matter, but has established a number of duties which a person must observe toward the neighbour: and it declared failure and neglect to observe them subject to sanction.[back]
See this author’s “The Rights of Non-Muslims under Islam: Social and Cultural Aspects”, Journal of the Institute of Muslim Minority Affairs, Vol. I, No. 1 (Summer, 1979), pp. 90-102.[back]
“It is indeed Allah’s pattern that He has created of yourselves spouses in whom to find quiescence; that He established between you the pattern of mutual love and compassion. Such are the patterns of Allah that those capable of reasoning may ponder over and consider” (Qur’an 30:21). The Prophet (SAAS) commanded Muslims to marry and procreate. Willed celibacy is condemned in Islam, as is monkery (Qur’an 57:27).[back]
The shari’ah was first in human history to recognize woman as a legal person, fully endowed to perform all legal functions. This was the consequence of Islam’s rehabilitation of woman, its denial of the Christian myth of Eve as temptress and source of evil, as cause of original sin and of the fall of humankind, and its affirmation of equal rights and duties as belonging to her. “Allah will not lose count of a single deed whether committed by man or woman. For men and women are equally members of one another (of society)” (Qur’an 3:195).[back]
In order to guarantee woman’s dignity and gird her person against abuse, Islam prescribed that woman is always entitled to the support of her father, guardian, husband or nearest male relative, regardless of her wealth. Islam thus exonerated all women from having to earn their livelihood and be subject to the degradation usually accompanying a woman in want. Nonetheless, woman is free to work and add to her personal income if she wishes and has the requisite talent and competence. Somewhat to balance this favourable position in the economic life of society, Islam assigned to the male heir double the share of the female. The charge commonly levelled against Islam as unfair to women usually omits from consideration men’s obligation to support all their women relatives and concentrates on the half-share in her parents’ inheritance assigned her. In fact, Islam is biased in favor of woman and seeks her protection and welfare at all times. Another charge against Islam refers to the refusal of the shari’ah court to consider woman’s witness as equal to a man’s; but this too is a misunderstanding. Being intended for the millions rather than the exception, and assuming the patriarchal family as the basic social unit, the shari’ah regarded a woman’s witness as the full equal of man’s in cases of legitimacy, descendence and family relations – the area with which most women are indeed familiar – but only half of man’s witness in cases of civil, administration, and criminal laws, with which she is usually not knowledgeable.[back]
“If you dispute with one another on any matter, refer it to Allah and His Prophet for adjudication” (Qur’an 4:59); “O Muhammad, Adjudicate their disputes by that which Allah has revealed, and do not follow their desires” (Qur’an 4:49). See also Qur’anic quotations at end of fn. 41 supra.[back]
The ethic deterring Muslim conduct in this regard is based firstly upon the Qur’anic verse:

“Let there be of you an ummah which calls to the good, which enjoins the acts of righteousness, prohibits the acts of injustice and evil. Such are the felicitous” (Qur’an 3:104). Secondly Muslim commandment towards the neighbor is determined by the Prophet’s commandment: “Whoever witnesses an injustice or evil, let him redress it with his own hand. If he cannot, let him do so with his tongue. And if he cannot, with his heart; but that is the weakest faith.”[back]

“Conjecture is no substitute for true knowledge” (Qur’an 53:28); “Do not spy on one another; nor talk evil about another in his absence” (Qur’an 49:12). The Prophet (SAAS) said: “If the evil you tell about your neighbor in his absence is true, you have committed a sin. If it is false, a double sin.” He further said: “Whoever is sued in court for a right violated must be heard.”[back]
Supra, fn. 38.[back]
“These are the sanctions of God. Never go beyond them” (Qur’an 2:229). The Prophet (SAAS) commanded: “Avoid applying the sanctions of the law wherever there is any degree of doubt.”[back]
In such cases, the responsibility of the guardian is to compensate the victim for the damage or loss of sustained. Otherwise, no one is responsible but for his/her own action. Allah (SWT) proclaimed: “Every person is responsible but for what he had wrought” (Qur’an 52:21).[back]
“Even a little suspicion is a crime” (Qur’an 49:12); “To harm the Believers, whether man or woman, by ascribing to them what they have not done, is to commit a grave and perfidious crime” (Qur’an 33:58).[back]
This is perhaps the greatest breakthrough in international relations ever achieved, namely, that any individual or group — not only sovereign nations — are entitled to enter into the international arena as full legitimate contenders, defendants or participants. They can conclude covenants or treaties and be responsible for their fulfillment. Since its inception in 622, the Islamic state opened itself to anyone or any group desiring to enter into a legitimate relation with it for any purpose, and empowered all its courts-of-law to deal with any dispute arising out of such agreements. Like any other legal person, the Islamic state regarded itself as neither too shy to invite and enter into such relations, nor too proud to plead in any first-instance court if its agreement was violated. Indeed, under the shari’ah the court-of-law is a public institution which any human may enter and use to bring about equity and justice to any person or interest under the jurisdiction of the Islamic state. Non-citizen transient residents may even challenge the action of the chief of state.[back]
Calling humans to God is a permanent personal duty for every Muslim man and woman. Allah ta’ala commanded (Qur’an 16:125) See next footnote.[back]
This was the cause of all the wars of conquest which took place in the first century of Muslim history. The state sent missionaries to present Islam to the ruler and the ruled. Where they were well-received — regardless of whether or not their efforts led to any conversions, the relation between their nation and the Islamic state remained good, and that national entered into the “house of peace” with its political, social, economic and religious structures intact. Where the missionaries were killed, the state was forced to mobilize and march against the offenders.

“Those who rise to redress an injustice perpetrated against them, and achieve victory, are not blameworthy for what they do in course of their action” (Qur’an 42:41); “Felicitous are those who, when We establish their dominions on earth, uphold the salat, pay the zakat, enjoin the good deeds and prohibit the evil” (Qur’an 22:41); “Call unto the path of your Lord with wisdom and goodly counsel. Argue with them with the more comely arguments” (Qur’an 16:125); “Say: O People of the Book! Come now to a noble principle common to both of us, that we worship none but God; that we associate naught with Him; and that we take not one another as lords beside God” (Qur’an 3:64).[back]

“If any two factions among the believers quarrel together, reconcile them. If one transgresses the terms of peace, then fight ye all against the transgressor till he complies. When he does, reconcile them again in justice and fairness” (Qur’an 49:9).[back]
“And if any polytheist asks for your protection, grant it to him that he may hear the word of God. Then escort him safely to his refuge” (Qur’an 9:6).[back]
The Prophet (SAAS) commanded: “When your neighbour dies, it is your duty to prepare his remains for burial and do so well to their Creator who will judge them according to their deeds.”[

22/06/2009 Posted by | Uncategorized | Leave a comment

Peguam Syarie Menulis : Pengukuhan akidah faktor utama kebahagiaan keluarga

BOLEH dikatakan saban hari kita mendengar konflik rumah tangga membabitkan golongan bangsawan, artis, korporat serta pelbagai lapisan masyarakat. Sesetengah konflik itu berakhir dengan perceraian dan sudah pastinya memberi impak kepada maruah individu.

Turut terbabit ialah anak yang menjadi mangsa keadaan menimpa ibu bapa mereka. Perceraian tidak datang dengan sendirinya sebaliknya wujud konflik dalam rumah tangga yang menjurus kepada kes dibawa ke mahkamah.

Disebabkan konflik berpanjangan, ada pihak kadang-kadang menyalahkan Mahkamah Syariah kononnya lewat menyelesaikan kes mereka dengan mengambil kira penderitaan dialaminya.

Sebagai contoh, konflik antara A dan suaminya sudah wujud selama empat tahun dan akibat tidak tahan dengan konflik itu, A memfailkan kes perceraian di mahkamah. Apabila tiga bulan berlalu, A menyalahkan mahkamah kerana lewat menyelesaikan kes dan mendakwa sudah menderita selama empat tahun tiga bulan.

Beliau mengira daripada tarikh wujudnya konflik dengan mengambil kira sekali kes difailkan ke mahkamah seterusnya menyalahkan mahkamah atas kelewatan itu. Mahkamah menyelesaikan kes berdasarkan permohonan dikira daripada tarikh kes difailkan bukan tarikh konflik itu berlaku.

Konflik berlaku apabila ada ahli keluarga yang tidak bersetuju mengenai sesuatu perkara dalam kehidupan mereka. Antaranya, siapa yang patut melakukan tugas tertentu, bagaimana sumber digunakan secara bersama ataupun bagaimana keputusan harus dibuat.

Perbezaan itu memberi kesan kepada seluruh atau sebahagian ahli keluarga menyebabkan isu boleh bertukar menjadi konflik. Sebuah keluarga boleh bergaduh mengenai isu yang bersifat tunggal, jelas ataupun membabitkan hubungan seperti kuasa, kasih-sayang dan autonomi pasangan.

Sabda Rasulullah SAW bermaksud: “Dan terimalah pesanku untuk berbuat kebajikan kepada wanita kerana mereka itu dijadikan dari tulang rusuk yang paling bengkok iaitu yang paling atas. Jika kamu hendak luruskan nescaya kamu patahkan dia, jika kamu biarkan dia, tetaplah dia bengkok kerana itu terimalah pesanku untuk berbuat baik kepada wanita.” (Hadis riwayat Imam Bukhari)

Kebahagiaan keluarga adalah tanggungjawab semua ahli khususnya ibu bapa. Bapa atau suami khususnya, harus mempunyai peribadi baik, bertanggungjawab dan matang supaya penelitian yang saksama, adil dan berhati-hati dapat dilaksanakan dalam keluarga.

Firman Allah bermaksud: “Bahawa Dia menjadikan kamu dari jenis kamu jodoh dan kamu bersenang-senang kepadanya dan Dia jadikan di antara kamu percintaan dan kasih-sayang, sesungguhnya itu, ada tanda ayat-ayat bagi kamu yang mahu berfikir.” (Surah Ar-Rum, ayat 21)

Suami isteri yang berkongsi kehidupan bertahun-tahun, malah sehingga akhir hayat pasti tidak dapat lari daripada menempuh dugaan berumah tangga. Kadangkala, perkara kecil terbawa-bawa menjadi kes besar, bermasam muka dan berbalah.

Ketua Pendaftar Nikah, Cerai dan Rujuk, Jabatan Agama Islam Selangor (Jais), Alwi Parman, berkata pertelingkahan berlaku sebagai satu cubaan kepada pasangan kerana ada dosa dengan Tuhan yang mungkin tidak disedari pasangan terbabit.

Berdasarkan kajian, pelbagai punca berlakunya konflik seperti mengabaikan pendidikan agama, ekonomi tidak mantap, kurangnya kefahaman terhadap tanggungjawab, campur tangan keluarga, wujudnya orang ketiga, berlaku keganasan dalam rumah tangga dan kegagalan menguruskan masa dengan bijak.

Antara konflik perlu dielakkan ialah kehadiran orang ketiga. Ketua Pengarah Lembaga Penduduk dan Pembangunan Keluarga Negara (LPPKN), Datuk Aminah Abdul Rahman mengakui kehadiran orang ketiga sering kali dikaitkan sebagai punca hubungan suami isteri bergoncang.

Namun menurutnya orang ketiga bukan punca utama perceraian. Mengikut Kajian Penduduk dan Keluarga Malaysia Keempat yang dijalankan LPPKN pada 2004, cuma 12 peratus perceraian berpunca daripada kehadiran orang ketiga.

Ia merujuk kepada pasangan curang dan isteri enggan dimadukan. Sebaliknya, tiada persefahaman antara pasangan iaitu 42 peratus.

Konflik dinyatakan jika tidak ditangani dengan bijak oleh pasangan boleh mengundang kepada peningkatan kes perceraian di Mahkamah Syariah. Kebahagiaan keluarga terletak pada banyak faktor dan yang paling utama ialah beragama.

Kenyataan penyanyi, pelakon dan pelawak Salih Yaakob yang mempunyai tiga isteri pada Seminar Kefahaman Poligami di Auditorium Pejabat Pelajaran Daerah Hulu Langat Selangor baru-baru ini menarik untuk dihayati.

Katanya, pengukuhan akidah penting kerana apabila akidah sudah utuh, suami akan dapat membimbing keluarga dengan baik. Penerapan nilai agama penting dalam diri dan ia wajar dipupuk dan dibelai dalam keluarga.

Keluarga adalah asas kepada masyarakat dan negara. Institusi kekeluargaan harus ditadbir dengan baik kerana keluarga yang mantap dan stabil dapat menyumbang kepada keharmonian negara. Oleh itu, sebarang tindakan boleh mengundang konflik wajar dielakkan supaya tidak menyumbang kepada kadar perceraian di negara kita.

Penulis ialah Presiden Persatuan Peguam Syarie Malaysia (PGSM)

18/06/2009 Posted by | Uncategorized | Leave a comment

Aria Desti Kristiana : Kenapa Tuhan Harus Disalib?

”Tuhan itu siapa dan seperti apa sih , Ma? Tuhan kita siapa? Apa bedanya Tuhan dengan Allah?” Pertanyaan kritis itu meluncur begitu saja dari mulut seorang bocah berusia enam tahun, Aria Desti Kristiana. Semua pertanyaan bocah perempuan ini hanya dijawab dengan satu kalimat, ”Tuhan itu yang kita sembah,” ujar sang bunda seraya menunjuk kepada sesosok patung laki-laki di kayu salib yang berada di altar gereja.

Tentu saja, jawaban mamanya itu membuat gadis cilik ini tak puas. Bukannya berhenti dengan jawaban itu, malah sebaliknya ia semakin berusaha mencari jawaban yang bisa mengantarkannya pada kebenaran hakikat Tuhan sebagai pencipta.

Bahkan, semakin banyak pertanyaan yang muncul dalam benaknya. ”Katanya Tuhan itu yang menciptakan kita. Lalu, bagaimana sebuah patung yang tidak bisa bergerak dan disalib bisa menciptakan semua yang ada di dunia ini,” ujar Desti sapaan akrabnya yang kini berusia 18 tahun saat ditemui akhir pekan lalu di Jakarta.

Pertanyaan lainnya yang kerap muncul dalam benaknya adalah ”Mengapa Tuhan yang mesti disembah harus disalib? Kenapa Tuhan harus dirupakan dalam sebuah patung? Bukankah patung itu tidak memberi manfaat?” Pertanyaan ini tak kunjung mendapat jawaban yang memuaskan dirinya.

Meski dilahirkan dan dibesarkan di tengah lingkungan keluarga pemeluk Kristiani yang taat, untuk urusan pendidikan, kedua orang tua Desti tak pernah mengarahkan gadis kelahiran Jakarta, 9 Desember 1991 ini ke sekolah khusus pemeluk Kristen. Oleh kedua orang tuanya, Desti justru disekolahkan di taman kanak-kanak (TK) dan sekolah dasar (SD) umum.

Ketika bersekolah inilah untuk pertama kalinya Desti bersentuhan dengan agama Islam. ”Karena aku bersekolah di sekolah umum, jadi pendidikan agama yang diperoleh justru pelajaran agama Islam. Itu aku dapatkan pada saat di TK dan SD,” paparnya.

Saat duduk di bangku TK, kata dia, oleh gurunya ia sudah dibiasakan untuk mengucapkan kata Bismillah sebelum makan. Begitu juga, dalam menyebut nama Tuhan dengan sebutan Allah SWT. Dari sini, mulai muncul kebingungan dalam dirinya mengenai konsep ajaran agama dan ketuhanan yang ia anut selama ini. ”Saat itu, aku bingung kenapa beda sekali antara ajaran agama saya (dulu) dengan yang diajarkan oleh guru di TK,” ungkapnya.

Menurut Desti, kedua orang tuanya menganut agama Kristen, namun berasal dari beberapa aliran. Ada yang Pantekosta, Kharismatik (ibu), Katholik (nenek), dan Protestan (bapak). Perbedaan ini semakin membuatnya bingung. Apalagi, ketika ia mendapatkan pendidikan agama Islam di TK dan SD, yang hanya fokus menyebut Tuhan dengan sebutan Allah SWT.

Karena itu, ia makin tertarik dengan ajaran agama yang diajarkan oleh guru di sekolahnya. Ketika duduk di bangku SD, ia mulai mempelajari lebih jauh mengenai ajaran Islam. Tidak hanya di sekolah, keinginan untuk mempelajari ajaran Islam juga ia lakukan dengan cara mengikuti pengajian di daerah tempat tinggalnya.

Berikrar syahadat

Suatu ketika, salah seorang guru mengajinya bertanya kepada Desti, apa benar ia ingin ikut mengaji. Pertanyaan tersebut dijawabnya dengan satu kata, ”Ya.” Kemudian, oleh sang guru, Desti dan teman-temannya diminta untuk melafalkan dua kalimat syahadat. Peristiwa tersebut terjadi saat ia baru menginjak bangku kelas satu SD. Dan, sejak saat itulah anak pertama dari dua bersaudara ini berkomitmen untuk meninggalkan semua ajaran agama lamanya, Kristen Pantekosta, untuk kemudian menjalankan ajaran Islam.

”Memang prosesnya tidak seperti orang Kristen lainnya yang masuk Islam. Karena, bisa dibilang baca kalimat syahadatnya tidak secara resmi,” ungkapnya. Dari situ, kemudian ia mulai belajar mengenai cara shalat dengan mengikuti gerakan teman-temannya. Tidak hanya shalat, ia juga mulai belajar untuk berpuasa ketika sudah duduk di bangku kelas 3 SD.

Kendati sudah memeluk Islam, setiap akhir pekan, Desti tetap datang ke gereja dan mengikuti kegiatan sekolah minggu. Hal tersebut, kata dia, karena adanya paksaan dari kedua orang tuanya. Tidak hanya memaksa dia untuk ikut kebaktian di gereja, tetapi kedua orang tuanya juga kerap memarahi serta melarang dirinya untuk melaksanakan shalat dan pergi mengaji ke masjid. Sikap kedua orang tuanya ini hanya bisa ia tanggapi dengan cara menangis.

”Tetapi, untuk urusan puasa, alhamdulillah mereka mau ngebangunin aku untuk sahur. Dan, kebetulan nenekku yang beragama Kristen Katolik kadang menjalankan puasa setiap Senin dan Kamis,” tambah Desti.Baru ketika ia naik ke jenjang kelas 5 SD, kedua orang tuanya mulai bisa menerima keislamannya. Kedua orang tuanya tidak pernah lagi memaksanya untuk pergi ke gereja setiap akhir pekan serta tidak lagi melarang dirinya untuk melaksanakan shalat dan mengaji.

Meski demikian, pertentangan masih kerap mewarnai hubungan Desti dengan kedua orang tuanya. Pertentangan tersebut, menurutnya, muncul manakala dirinya melakukan suatu kesalahan.”Misalnya, kalau saya berbuat kesalahan, mereka selalu menyinggung-nyinggung soal agama Islam. Karena saya tipe orang yang tidak mau menerima begitu saja dan watak yang keras, saya katakan ke mereka apa bedanya pada saat saya ketika masih memeluk agama yang lama,” sindirnya.

Tak hanya dari orang tuanya, menurut Desti, pertentangan serupa juga kerap ia dapatkan dari pihak keluarganya yang lain, seperti nenek, paman, bibi, dan saudara sepupunya. Kendati demikian, ia tetap menjaga hubungan kekeluargaan dengan sanak saudaranya ini. ”Pada saat Natal, aku tetap ikut ngumpul . Tapi, tidak ikut mengucapkan.”

Namun, ia bersyukur karena masih memiliki seorang adik perempuan, Friday Veronica Florencia, yang bersama-sama dengannya memutuskan untuk memeluk agama Islam di usia kanak-kanak. Di samping juga, teman-teman sepermainannya yang kebanyakan beragama Islam.

Beasiswa gereja

Keinginan orang tuanya untuk mengembalikannya ke agama yang lama, masih terus dilakukan hingga Desti memasuki jenjang SMA. Pada saat ia memutuskan untuk mengenakan jilbab ketika duduk di bangku kelas satu SMA, sang bunda meresponsnya dengan mengatakan bahwa jilbab itu tidak penting dan diwajibkan.

Begitu juga, ketika selepas lulus SMA, ia memutuskan untuk melanjutkan sekolah ke Universitas Negeri Jakarta (UNJ) Jurusan Bahasa dan Sastra Arab. Saat mau melanjutkan pendidikan ke perguruan tinggi, ia ditawari beasiswa dari gereja oleh kedua orang tuanya. Tawaran beasiswa tersebut kemudian ia tolak. ”Beasiswanya ini bukan hanya untuk jenjang S1, tetapi sampai ke jenjang apa pun yang saya mau. Namun, dengan syarat saya harus mau mengabdi di gereja itu,” ungkapnya.

Untuk memperkokoh keimanan dan memperdalam pengetahuannya tentang Islam, Desti aktif dalam kegiatan Rohis (Rohani Islam–Red) yang ada di lingkungan tempat ia bersekolah. ”Alhamdulillah semua rintangan tersebut bisa dilalui dengan baik,” ujar mahasiswi semester dua Jurusan Bahasa dan Sastra Arab ini.

Kini, di usianya yang ke-18, Desti merasa menjadi orang yang paling beruntung. Walaupun dijuluki sebagai anak ‘hilang’ oleh keluarga, Desti merasakan kebahagiaan yang tiada tara karena Allah SWT sudah memberikan hidayah kepadanya hingga hari ini untuk menjalankan semua itu.

Meski mengakui kadang kala masih suka lalai dalam melaksanakan kewajiban shalat lima waktu, ia berharap ke depannya bisa menjalankan semua perintah Allah SWT dengan sebaik-baiknya. Ia juga berharap kelak hidayah yang ia dan sang adik peroleh juga akan didapatkan oleh kedua orang tuanya.”Saya ingin sekali mereka bisa melihat mana jalan yang benar dan mana yang salah. Karena menurut saya, saat ini mereka bukan berada di jalan yang benar,” ujarnya. dia (RioL)

Biodata

Nama : Aria Desti Kristiana
TTL : Jakarta, 9 Desember 1991
Masuk Islam : Sejak Kelas 1 SD (Tahun 1997)
Aktivitas :
– Kuliah pada Jurusan Bahasa & Sastra Arab di Universitas Negeri Jakarta (UNJ) semester II
– Aktif dalam Badan Eksekutif Mahasiswa (BEM) Jurusan

13/06/2009 Posted by | Uncategorized | Leave a comment

Di Amerika, Gereja pun mendapat Hidayah menjadi Mesjid

Buffalo, New York – Sebuah kelompok Muslim telah membeli bekas Gereja Katolik Queen of Peace (Ratu Perdamaian), rumah ibadah kaum Protestan, biara, dan sekolah di jalan Genesee dan berencana untuk menggunakannya sebagai sebuah pusat komunitas Muslim dan Masjid.

Gereja tersebut, oleh arsitek yang merancang kawasan Balai Kota Buffalo, akan disebut Masjid Jami, yang berarti sebuah ruang untuk berkumpul bersama. Dr. Hatim Hamad mengatakan, Masjid tersebut dibeli oelh seorang Muslim yang telah berumur.

Kesepakatan tersebut merupakan bukti lebih jauh dari sebuah kehadiran pertumbuhan Muslim di seluruh bagian Barat New York, yang memiliki sembilan Masjid dan yang ke-sepuluh sedang dibangun di Transit Road di Amherst.

Masjid Jami, yang diramalkan memfokuskan pada anak-anak dan melebihi target, akan menawarkan keanekaragaman program bagi anak-anak muda.

“Mereka membangun Masjid-Masjid besar, tetapi tujuan keseluruhan kami adalah kami ingin memiliki sesuatu bagi komunitas,” Hamad, seorang asisten professor klinis di Universitas di Sekolah Kedokteran Gigi Buffalo, mengatakan.

“Di Buffalo, tidak terdapat pusat komunitas yang sebenarnya bagi kaum remaja Muslim,” Hamad, yang sudah menikah dan memiliki empat anak, menambahkan. Pusat komunitas tersebut tepat di tengah Buffalo.”

Queen of Peace (Ratu Perdamaian) adalah gereja Katolik ke-delapan di Buffalo yang terjual sejak 2006, tahun dimana keuskupan Buffalo memulai sebuah penyusunan ulang dari anggota jemaah gereja. Queen of Peace ditutup pada akhir 2007.

Prosesi penutupan Gereja Queen of Peace Catholic tahun 2007
Kelompok Muslim, yang terdaftar sebagai Darul Hikmah Inc. pada informasi akte menyimpan dengan kantor kerani Erie County, telah memenuhi $300.000 kesepakatan pada minggu ini. Bangunan tahun 1955 pada jalan Genesee tersebut, termasuk sebuah gereja dengan luas 15.875 kaki persegi, perumahan pendeta protestan, biara dan 13.338 kaki persegi sekolah.

Keuskupan masih mencoba untuk menjual 30 properti, termasuk tujuh di kota.

Darul Hikmah merupakan satu diantara empat penawar untuk properti Queen of Peace, pendeta David Bialkowski, pastur dari Gereja Katolik St. John Gualbert, anggota jemaah gereja bertanggung jawab untuk pemeliharaan dari properti tersebut.

Kelanjutan dari penjualan tersebut akan melunasi hutang-hutang yang berhubungan dengan gereja yang ditutup lainnya, begitu juga dengan hutang yang ditumpuk oleh keuskupan untuk memelihara dan biaya fasilitas pada properti tersebut, Bailkowski mengatakan.

Queen of Peace, dibangun pada akhir 1920-an, dan dirancang oleh arsitek George Dietel dan John J. Wade dalam sebuah rancangan bentuk silang yang tidak biasa dengan sekolah sebagai lengan kiri dari silangan tersebut, perumahan pendeta Protestan sebagai lengan kanan dan tempat suci di tengah, menurut penelitian daerah gereja-gereja Buffalo tahun 1995 oleh James Napora.

Properti tersebut juga tidak biasa karena petak lebarnya dari ruang hijau yang menghadap Jalan Genesee.

Sekolah St. Monica, sebuah sekolah tingkat lanjutan untuk perempuan yang dijalankan oleh Jesuit, masih menggunakan sekolah di properti tersebut dan dipersilahkan untuk melanjutkan beroperasi di sana setidaknya sampai akhir penyewaan, Hamad mengatakan.

Sebelum penjualan, altar gereja yang terlalu banyak hiasan di jual kepada sebuah anggota jamaah gereja di Colorado. Kebanyakan bangku gereja dan simbol-simbol Kristen yang lain juga telah dipindahkan, walaupun mural kanvas besar yang dibuat oleh seniman kegerejaan, Josef Mazur dan jendela-jendela kaca bergambar dengan tokoh-tokoh Kristen masih tetap ada.

Kelompok Muslim merencanakan untuk memasang karpet dan melakukan beberapa pengecatan, Hamad, seorang lulusan dari kedokteran gigi Universitas Buffalo yang pernah bekerja di Angkatan Laut sebelum kembali ke Buffalo sekitar dua tahun yang lalu, mengatakan.

“Hal yang paling utama yang saya hargai di Buffalo adalah toleransi dan penerimaan dari warga non-Muslim,” ia mengatakan. (ppt/bn/smedia)

13/06/2009 Posted by | Uncategorized | 2 Comments

Jamilah Kolocotronis, Menemukan Cahaya Islam Saat Mengejar Cita-Cita Jadi Pendeta

melalui jalan berliku untuk sampai menjadi seorang Muslim. Uniknya, ia mendapatkan hidayah dari Allah swt mengikrarkan dua kalimat syahadat, justeru saat ia menempuh pendidikan demi mewujudukan cita-citanya menjadi seorang pendeta agama Kristen Lutheran yang dianutnya.

Kisah Jamilah berawal pada tahun 1976. Meski kuliah di sebuah universitas negeri, ia masih memendam keinginan untuk menjadi pendeta. Jamilah lalu mendatangi seorang pastor di sebuah gereja Lutheran dan menyampaikan keinginannya untuk membantu apa saja di gereja. Pastor itu kemudian meminta Jamilah untuk mewakilinya di acara piknik untuk para mahasiswa baru dari negara lain. Dalam acara ini, untuk pertamakalinya Jamilah bertemu dengan seorang Muslim. Muslim itu bernama Abdul Mun’im dari Thailand. “Ia punya senyum yang manis dan sangat sopan. Saat kami berbincang-bincang, ia seringkali menyebut kata Allah,” kata Jamilah.

Jamilah mengaku agak aneh mendengar Mun’im menyebut nama Tuhan, karena sejak kecil ia diajarkan bahwa orang di luar penganut Kristen akan masuk neraka. Saat itu, Jamilah merasa bahwa Mun’im adalah golongan orang yang akan masuk neraka, meski Mun’im percaya pada Tuhan dan berperilaku baik. Jamilah bertekad untuk bisa mengkristenkan Mun’im.

Jamilah pun mengundang Mun’im datang ke gereja. Tapi betapa malu hatinya Jamilah ketika melihat Mun’im datang ke gereja dengan membawa al-Quran. Usai kebaktian, Jamilah dan Mun’im berbincang tentang Islam dan al-Quran. Selama ini, Jamilah hanya mendengar istilah “Muslim” dan memahaminya dengan hal-hal yang negatif. Kala itu, sejak era tahun 1960-an warga kulit putih di AS meyakini bahwa warga Muslim kulit hitam ingin menyingkirkan warga kulit putih.

Selama dua tahun, Jamilah tetap melakukan kontak dengan Mun’im. Lewat aktivitasnya di sebuah Klub International, Jamilah juga bertemu dengan beberapa Muslim lainnya. Jamilah tetap berusaha melakukan kegiatan misionarisnya untuk memurtadkan mereka dan masih punya keinginan kuat untuk menjadi pendeta meski waktu itu, di era tahun ’70-an gereja-gereja belum bisa menerima perempuan di sekolah seminari.

Waktu terus berjalan, kebijakan pun berubah. Setelah menyelesaikan studinya di universitas, sebuah seminari Lutheran mau menerimanya sebagai siswa. Jamilah pun langsung mengemasi barang-barangnya dan pergi ke Chicago untuk memulai pelatihan menjadi pendeta.

Tapi, cuma satu semester Jamilah merasakan semangat belajarnya di seminari itu. Jamilah sangat kecewa dengan kenyataan bahwa seminari itu tidak lebih sebagai tempat untuk bersosialisasi dimana pesta-pesta digelar dan minum-minuman keras sudah menjadi hal yang biasa. Jamilah makin kecewa ketika seorang profesor mengatakan bahwa para cendikiawan Kristen mengakui bahwa Alkitan bukan kitab suci yang sempurna, tapi sebagai pendeta mereka tidak boleh mengungkapkan hal itu pada para jamaah gereja. Ketika Jamilah bertanya mengapa, jawabannya tidak memuaskan dan ia diminta menerima saja keyakinan itu.

Jamilah akhirnya memutuskan meninggalkan seminari dan pulang ke rumah. Ia memutuskan untuk lebih meluangkan waktu untuk mencari kebenaran. Di tengah pencariannya itu, Jamilah diterima kerja sebagai sekretaris di daerah pinggiran St. Louis tak jauh dari rumahnya.

Mencari Kesalahan al-Quran

Suatu hari Jamilah masuk ke sebuah toko buku dan menemukan al-Quran di toko buku itu. Jamilah tertarik untuk membelinya karena ia ingin mencari kelemahan dalam al-Quran. Jamilah berpikir, sebagai orang yang bergelar sarjana di bidang filosofi dan agama serta pernah mengenyam pendidikan di seminari, pastilah mudah baginya menemukan kelemahan-kelemahan al-Quran sehingga ia bisa mempengaruhi teman-teman Muslimnya bahwa mereka salah.

“Saya baca al-Quran dan mencari kesalahan serta ketidakkonsistenan dalam al-Quran. Tapi saya sama sekali tak menemukannya. Saya malah terkesan saat membaca Surat Al-An’am ayat 73. Untuk pertama kalinya saya ingin mengetahui lebih banyak tentang Islam,” ujar Jamilah.

Jamilah memutuskan untuk kembali ke universitasnya dulu dan mengambil gelar master di bidang filosofi dan agama. Pada saat yang sama, selain mengunjungi kebaktian di gereja, Jamilah juga datang ke masjid pada saat salat Jumat. Saat itu, Jamilah mengaku belum siap menjadi seorang Muslim. Masih banyak ganjalan pertanyaan memenuhi kepalanya.

Namun Jamilah tetap melanjutkan pencariannya tentang agama. Ia banyak mendapat penjelasan dari teman-temannya di universitas yang Muslim tentang berbagai keyakinan dalam Kristen yang selama ini ketahui. Selain mempelajari Islam, Jamilah juga mempelajari agama Budha. “Saya cuma ingin menemukan kebenaran,” kata Jamilah.

Mengucap Dua Kalimat Syahadat

Seiring berjalannya waktu, Jamilah merasakan kecenderungannya pada Islam pada musim panas 1980. Satu hal yang masih mengganggu pikirannya ketika itu adalah mengapa orang Islam harus berwudhu sebelum salat. Ia menganggap itu tidak logis karena manusia seharusnya bisa mengakses dirinya pada Tuhan kapan saja. Namun pertanyaan yang mengganggu itu akhirnya terjawab dan Jamilah bisa menerima jawabannya.

Akhirnya, malam itu Jamilah membulatkan tekadnya untuk menerima Islam sebagai agamanya. Ia pergi ke sebuah masjid kecil dekat universitas. Kala itu, malam ke-9 di bulan Ramadhan, Jamilah mengucapkan dua kalimat syahadat disaksikan oleh sejumlah pengunjung masjid.

“Butuh beberapa hari untuk beradaptasi, tapi saya merasakan kedamaian. Saya sudah melakukan pencarian begitu lama dan sekarang saya merasa menemukan tempat yang damai,” tukas Jamilah.

Setelah menjadi seorang Muslim, awalnya Jamilah menyembunyikan keislamannya dari teman-teman di kampus bahkan keluarganya. Menceritakan pada keluarganya bahwa ia sudah menjadi seorang Muslim bukan persoalan gampang buat Jamilah. Begitupula ketika ia ingin mengenakan jilbab. Tapi jalan berliku dan berat itu berhasil dilaluinya. Kini, Jamilah sudah berjilbab, ia tidak jadi pendeta tapi sekarang ia menjadi kepala sekolah di Salam School, Milwaukee. Di tengah kesibukannya mengurus enam puteranya, Jamilah mengajar paruh waktu dan menulis novel bertema Muslim Amerika. (ln/readingislam/iol/eramuslim)

13/06/2009 Posted by | Uncategorized | Leave a comment

Makkah Sebagai Pusat Bumi

Makkah—juga disebut Bakkah—tempat di mana umat Islam melaksanakan haji itu terbukti sebagai tempat yang pertama diciptakan. Telah menjadi kenyataan ilmiah bahwa bola bumi ini pada mulanya tenggelam di dalam air (samudera yang sangat luas).

Kemudian gunung api di dasar samudera ini meletus dengan keras dan mengirimkan lava dan magma dalam jumlah besar yang membentuk ‘bukit’. Dan bukit ini adalah tempat Allah memerintahkan untuk menjadikannya lantai dari Ka’bah (kiblat). Batu basal Makkah dibuktikan oleh suatu studi ilmiah sebagai batu paling purba di bumi. Jika demikian, ini berarti bahwa Allah terus-menerus memperluas dataran dari tempat ini. Jadi, ini adalah tempat yang paling tua di dunia.

Adakah hadits yang nabawi yang menunjukkan fakta yang mengejutkan ini?
Jawaban adalah ya.

Nabi bersabda, ‘Ka’bah itu adalah sesistim tanah di atas air, dari tempat itu bumi ini diperluas’. Dan ini didukung oleh fakta tersebut.

Menjadi tempat yang pertama diciptakan itu menambah sisi spiritual tempat tersebut. Juga, yang mengatakan nabi yang tempat di dalam dahulu kala dari waktu menyelam di dalam air dan siapa yang mengatakan kepada dia bahwa Ka’bah adalah pemenang pertama yang untuk dibangun atas potongan dari ini tempat seperti yang didukung oleh studi dari basalt mengayun-ayun di Makkah?

http://www.chanceandchoice.com/ChanceandChoice/chapter8.html

Makkah Pusat Bumi
Prof. Hussain Kamel menemukan suatu fakta mengejutkan bahwa Makkah adalah pusat bumi. Pada mulanya ia meneliti suatu cara untuk menentukan arah kiblat di kota-kota besar di dunia.

Untuk tujuan ini, ia menarik garis-garis pada peta, dan sesudah itu ia mengamati dengan seksama posisi ketujuh benua terhadap Makkah dan jarak masing-masing. Ia memulai untuk menggambar garis-garis sejajar hanya untuk memudahkan proyeksi garis bujur dan garis lintang.

Setelah dua tahun dari pekerjaan yang sulit dan berat itu, ia terbantu oleh program-program komputer untuk menentukan jarak-jarak yang benar dan variasi-variasi yang berbeda, serta banyak hal lainnya. Ia kagum dengan apa yang ditemukan, bahwa Makkah merupakan pusat bumi.

Ia menyadari kemungkinan menggambar suatu lingkaran dengan Makkah sebagai titik pusatnya, dan garis luar lingkaran itu adalah benua-benuanya. Dan pada waktu yang sama, ia bergerak bersamaan dengan keliling luar benua-benua tersebut. (Majalah al-Arabiyyah, edisi 237, Agustus 1978).

Gambar-gambar Satelit, yang muncul kemudian pada tahun 90-an, menekankan hasil yang sama ketika studi-studi lebih lanjut mengarah kepada topografi lapisan-lapisan bumi dan geografi waktu daratan itu diciptakan.

Telah menjadi teori yang mapan secara ilmiah bahwa lempengan-lempengan bumi terbentuk selama usia geologi yang panjang, bergerak secara teratur di sekitar lempengan Arab. Lempengan-lempengan ini terus menerus memusat ke arah itu seolah-olah menunjuk ke Makkah.

Studi ilmiah ini dilaksanakan untuk tujuan yang berbeda, bukan dimaksud untuk membuktikan bahwa Makkah adalah pusat dari bumi. Bagaimanapun, studi ini diterbitkan di dalam banyak majalah sain di Barat.

Allah berfirman di dalam al-Qur’an al-Karim sebagai berikut :
‘Demikianlah Kami wahyukan kepadamu Al Qur’an dalam bahasa Arab supaya kamu memberi peringatan kepada Ummul Qura (penduduk Makkah) dan penduduk (negeri-negeri) sekelilingnya..’ (asy-Syura: 7)

Kata ‘Ummul Qura’ berarti induk bagi kota-kota lain, dan kota-kota di sekelilingnya menunjukkan Makkah adalah pusat bagi kota-kota lain, dan yang lain hanyalah berada di sekelilingnya. Lebih dari itu, kata ummu (ibu) mempunyai arti yang penting di dalam kultur Islam.

Sebagaimana seorang ibu adalah sumber dari keturunan, maka Makkah juga merupakan sumber dari semua negeri lain, sebagaimana dijelaskan pada awal kajian ini. Selain itu, kata ‘ibu’ memberi Makkah keunggulan di atas semua kota lain.

Makkah atau Greenwich
Berdasarkan pertimbangan yang seksama bahwa Makkah berada tengah-tengah bumi sebagaimana yang dikuatkan oleh studi-studi dan gambar-gambar geologi yang dihasilkan satelit, maka benar-benar diyakini bahwa Kota Suci Makkah, bukan Greenwich, yang seharusnya dijadikan rujukan waktu dunia. Hal ini akan mengakhiri kontroversi lama yang dimulai empat dekade yang lalu.

Ada banyak argumentasi ilmiah untuk membuktikan bahwa Makkah merupakan wilayah nol bujur sangkar yang melalui kota suci tersebut, dan ia tidak melewati Greenwich di Inggris. GMT dipaksakan pada dunia ketika mayoritas negeri di dunia berada di bawah jajahan Inggris. Jika waktu Makkah yang diterapkan, maka mudah bagi setiap orang untuk mengetahui waktu shalat.

Makkah adalah Pusat dari lapisan-lapisan langit
Ada beberapa ayat dan hadits nabawi yang menyiratkan fakta ini. Allah berfirman, ‘Hai golongan jin dan manusia, jika kamu sanggup menembus (melintasi) penjuru langit dan bumi, maka lintasilah, kamu tidak dapat menembusnya melainkan dengan kekuatan.’ (ar-Rahman:33)

Kata aqthar adalah bentuk jamak dari kata ‘qutr’ yang berarti diameter, dan ia mengacu pada langit dan bumi yang mempunyai banyak diameter.

Dari ayat ini dan dari beberapa hadits dapat dipahami bahwa diameter lapisan-lapisan langit itu di atas diameter bumi (tujuh lempengan bumi). Jika Makkah berada di tengah-tengah bumi, maka itu berarti bahwa Makkah juga berada di tengah-tengah lapisan-lapisan langit.

Selain itu ada hadits yang mengatakan bahwa Masjidil Haram di Makkah, tempat Ka‘bah berada itu ada di tengah-tengah tujuh lapisan langit dan tujuh bumi (maksudnya tujuh lapisan pembentuk bumi)
Nabi bersabda, ‘Wahai orang-orang Makkah, wahai orang-orang Quraisy, sesungguhnya kalian berada di bawah pertengahan langit.’

Thawaf di Sekitar Makkah
Dalam Islam, ketika seseorang thawaf di sekitar Ka’bah, maka ia memulai dari Hajar Aswad, dan gerakannya harus berlawanan dengan arah jarum jam. Hal itu adalah penting mengingat segala sesuatu di alam semesta dari atom hingga galaksi itu bergerak berlawanan dengan arah jarum jam.

Elektron-elektron di dalam atom mengelilingi nukleus secara berlawanan dengan jarum jam. Di dalam tubuh, sitoplasma mengelilingi nukleus suatu sel berlawanan dengan arah jarum jam. Molekul-molekul protein-protein terbentuk dari kiri ke kanan berlawanan dengan arah jarum jam. Darah memulai gerakannya dari kiri ke kanan berlawanan dengan arah jarum jam.

Di dalam kandungan para ibu, telur mengelilingi diri sendiri berlawanan dengan arah jarum jam. Sperma ketika mencapai indung telur mengelilingi diri sendiri berlawanan dengan arah jarum jam. Peredaran darah manusia mulai gerakan berlawanan dengan arah jarum jamnya. Perputaran bumi pada porosnya dan di sekeliling matahari secara berlawanan dengan arah jarum jam.

Perputaran matahari pada porosnya berlawanan dengan arah jarum jam. Matahari dengan semua sistimnya mengelilingi suatu titik tertentu di dalam galaksi berlawanan dengan arah jarum jam. Galaksi juga berputar pada porosnya berlawanan dengan arah jarum jam. (eramuslim)

13/06/2009 Posted by | Uncategorized | Leave a comment

Pendeta Yahudi Turki Terkemuka Memeluk Islam

Tokoh ternama Yahudi Turki, Aaron Kohen memeluk Islam bersama istri dan anaknya. Komunitas Yahudi mengecamnya. “Saya tidak peduli akan reaksinya”, ujar Kohen.

Baru-baru ini Turki tengah mengalami sebuah sejarah besar dan fenomenal. Seorang pendeta Yahudi Turki terkemuka, Aaron Kohen, bersama keluarganya memutuskan diri mereka untuk memeluk agama Islam. Harian Turki berbahasa Arab, Akhbaralaalam (5/11) mengabarkan, Kohin (45) dan keluarganya mengikrarkan keislaman mereka di hadapan mufti Istanbul, Syaikh Bey Oglu, sejak sebulan silam. Namun, mereka baru mengumumkannya ke khalayak luas pada awal bulan ini.

“Saya sangat menghormati ketiga agama samawi. Agama Islam adalah agama yang memeluk semuanya. Asas inti ketiga agama hadir dalam Al-Quran,” ujar Kohen, sebagaimana dikutip Harian Hürriyet. (Did U know? Mustafa Kemal is Gay, Jewish & Freemason? )

Kohen juga mengatakan, bahwa ajaran dan syari’at agama Islam benar-benar memuat, melengkapi, dan menyempurnakan syari’at agama samawi sebelumnya, yaitu Yahudi dan Kristen. “Dalam kitab suci Al-Quran, sesungguhnya terkumpul ajaran-ajaran mulia agama-agama sebelumnya,” tambah Kohin.

Terkait alasan mengapa Aaron Kohen memilih Islam, pendeta muda yang mengaku menghaiskan hampir 20 tahun di kehidupan sinagog Istanbul itu mengatakan, dirinya telah mengkaji secara mendalam antara akidah dan syari’ah Yahudi, Kristen, dan Islam.

“Dan saya memutuskan untuk memeluk Islam karena saya dan keluarga saya ingin mendapatkan kebahagiaan hidup sejati,” tegasnya.

Kohen memeluk Islam bersama istrinya, Filori dan anaknya. Sikapnya berganti agama sempat mengundang kecaman. Bahkan untuk menebus keislamannya, Kohen harus menghadapi beberapa tantangan dari komunitas Yahudi nya terdulu.

“Saya banyak menerima kritik dan kecaman dari saudra-saudara Yahudi saya,” ujar Kohen. “Saya tidak peduli akan reaksinya. “Kedamaian dalam hati saya jauh lebih penting bagi saya,” tambahnya.

Turki tercatat sebagai negara Muslim yang memiliki sejarah gemilang terkait hidup berdampingan dengan umat Yahudi. Ketika orang-orang Yahudi mengalami pengusiran di Spanyol (abad ke-16 M), dan negara-negara Eropa menolak untuk menerima mereka, justru kekaiasran Islam Turki-Utsmani-lah yang dengan sukarela membukakan pintu untuk menolong mereka.

Hingga saat ini, populasi umat Yahudi di Turki terbilang signifikan. Di Istanbul saja, terdapat sekitar 200.000 pemeluk agama Yahudi. Yahudi Turki, sebagaimana yahudi-Yahudi yang hidup di negara-negara Muslim lainnya, disebut juga sebagai “Yahudi Timur”. [akhbar/hurriyet/qantara/ atjeng/cha/www.hidayatullah.com]

13/06/2009 Posted by | Uncategorized | Leave a comment

AS Kagumi Kebangkitan Muslim Dari Lembah Hitam

AMERIKA – Belasan tahun menjadi pengedar narkoba, pemuda Puerto Rico yang “lelah” menemukan cahaya kehidupannya ketika memutuskan memeluk agama Islam. Kira-kira begitulah gambaran film drama Islami berjudul “New Muslim Cool” garapan sutradara Jennifer Maytorena Taylor yang sempat memenangkan Award tersebut.

Film tersebut diangkat dari kisah nyata, berfokus pada kehidupan Hamza Perez, seorang Muslim Puerto Rico yang hidup di lingkungan Kristen dan memutuskan menjadi Muallaf setelah 12 tahun bekerja sebagai pengedar narkoba.

Mencari kehidupan yang lebih baik, Perez memutuskan pindah ke Utara Pittsburg, mencoba membangun keluarganya yang kedua, dan mencoba menceritakan kisah hidupnya dengan menjadi penyanyi rapper. Masalah semakin memanas di kala kepolisian AS mengadakan razia besar-besaran terhadap Muslim AS paska serangan 11 September. Hal tersebut membuat Perez semakin berpegang teguh kepada agamanya, dan membuat hubungan baru dengan kelompok Kristen dan Yahudi.

New Muslim Cool membawa penonton dalam lingkungan kehidupan Perez yang penuh konflik dan dilema, dimana penonton dihadapkan pada kenyataan bahwa dunia tidak pernah berhenti berubah.

Film tersebut rencananya akan turut ditampilkan dalam Festival Film Internasional di San Fransisco, 25 April ini, dan rencananya akan diserialkan pada 23 Juni mendatang.

Bercita-cita menjadi seorang penari, Jennifer malah menemui hambatan, yang justru membawanya ke Brazil dan Argentina sebagai pembuat film dokumenter.

“Sangat mudah berkomunikasi dengan masyarakat disana, dan saya melihat begitu besar pengaruh budaya pop setelah berada di bawah pemerintahan diktator, dan itulah yang membuat saya memutuskan membuat film disana,” Jennifer mengungkapkan.

Ketika ditanya alasannya membuat film mengenai kehidupan Muslim Amerika, Jennifer menjelaskan bahwa sejak kejadian 11 September 2001, tidak seperti kebayakan warga Amerika, dia justru tertarik mengetahui lebih banyak tentang kehidupan Muslim Amerika, yang akhirnya membawanya kepada langkah awal “New Muslim Cool”.

Dia juga menuturkan sedikit kisah tentang masa lalu Perez.

“Hamza Perez lahir dalam sebuah keluarga Kristen, hingga dia terjun dalam dunia gelap narkoba dan aksi saling tembak yang sewaktu-waktu dapat merenggut nyawanya. Perasaan tersebut terus menghantuinya meski dia telah meninggalkan dunia tersebut. Ketika dia memeluk agama Islam dan melaksanakan sholat lima waktu sehari, perasaan aman begitu memeluknya erat.”

Selain bertujuan memberi gambaran kepada masyarakat AS mengenai kehidupan Muslim AS, “New Muslim Cool” juga menyelenggarakan aksi amal yang rencananya digunakan untuk membuat diskusi antar agama, sehingga dapat membuka mata AS lebih lebar. (al/nmc/nf/SMedia)

13/06/2009 Posted by | Uncategorized | Leave a comment

Yahudi AS, Amalia Rehman: “Telah Saya Temukan Kebenaran Itu”

Meski sudah 20 tahun berselang, Amalia Rehman, tidak bisa melupakan peristiwa bersejarah yang telah mengubah jalan hidupnya. Peristiwa ketika ia memutuskan mengucap dua kalimat syahadat dan menjadi seorang Muslim.

Amalia lahir dari keluarga Yahudi, ibunya seorang Yahudi Amerika dan ayahnya seorang Yahudi Israel. Ayah Amalia, Abraham Zadok bekerja sebagai tentara pada masa-masa pembentukan negara Israel tahun 1948. Kedua orang tuanya termasuk Yahudi yang taat, tapi menerapkan sistem pendidikan yang lebih moderat pada Amalia dan kedua saudara lelakinya. Amalia dan keluarganya pergi ke sinagog hanya jika ada perayaan besar agama Yahudi. Sejak kecil Amalia dikenal sebagai anak yang cerdas dan ambisius. Pada usia 13 tahun, Amalia mulai merasa ingin menjadi orang yang lebih relijius. Karena ia menganut agama Yahudi, maka Amalia berniat memperdalam ajaran agama Yahudi.

Tapi, setelah mempelajari Yudaisme, Amalia merasa belum menemukan apa yang dicarinya. Ia lalu ikut kursus bahasa Ibrani, itupun tak membantunya untuk menemukan hubungan relijiusitas agama yang dianutnya.

Kemudian, sambil kuliah di bidang psikologi di Universitas Chicago, Amalia mengambil kursus Talmud. Amalia menyebut masa itu sebagai masa yang paling membahagiakannya, karena ia melihat titik terang dari apa yang dicarinya selama ini soal agama Yahudi yang dianut nenek moyangnya. Meski akhirnya, ia menyadari bahwa agama Yahudi ternyata tidak memakai kitab Taurat. Para pemeluk agama Yahudi, kata Amalia, tidak mengikuti perintah Tuhan tapi hanya mengikuti apa kata para rabbinya.

“Semua berdasarkan pada siapa yang menurut Anda benar, sangat ambigu. Agama Yahudi bukan agama sejati, bukan agama kebenaran,” ujar Amalia.

Amalia mulai mengenal agama Islam ketika ia pindah ke California untuk berkumpul bersama keluarganya. Di kota itu, Amalia berkenalan dan berteman dengan orang-orang Arab yang sering berbelanja di toko orangtuanya yang berjualan kacang dan buah-buahan yang dikeringkan di pasar petani San Jose.

“Saya tumbuh sebagai orang Yahudi dan didikan Yahudi membuat saya memandang rendah orang-orang Arab,” kata Amalia.

Meski Amalia memiliki prasangka buruk terhadap orang-orang Arab, Amalia mengakui kebaikan orang-orang Arab yang ia jumpai di toko ayahnya. Ia bahkan berteman akrab dengan mereka. “Satu hal yang menjadi perhatian saya tentang orang-orang ini, mereka selalu bersikap baik satu sama lain dan saya merasakan betapa inginnya saya merasakan seperti mereka, sebagian hati saya ingin memiliki perasaan yang indah itu,” imbuhnya.

Suatu sore, saat Amalia dan teman-teman Arabnya menonton berita di televisi yang membuatnya bertanya-tanya tentang hari kiamat yang tidak pernah ia kenal dalam agama Yahudi. Pertanyaan-pertanyaan yang ada di kepalanya tentang Islam ketika itu, bagi Amalia adalah cara Tuhan untuk mendekatkan diri pada Islam.

“Allah mendekati manusia dengan cara pendekatan yang manusia butuhkan. Allah mendekati saya dengan cara yang saya butuhkan, dengan menimbulkan rasa keingintahuan saya, rasa lapar terhadap ilmu, rahasia kehidupan, kematian dan makna kehidupan,” ujar Amalia.

Hingga suatu hari, Amalia mengatakan pada teman-teman Arabnya bahwa ia sedang mempertimbangkan ingin menjadi seorang Muslim. Pernyataan Amalia tentu saja mendapat dukungan dari teman-teman Arabnya, tapi tidak dari kedua orangtuanya.

Sampai Amalia benar-benar mengucapkan dua kalimat syahadat, kemudian menikah dengan salah seorang pria Arab dan memiliki seorang puteri bernama Ilana, teman-teman Yahudi dan orangtua Amalia masih belum menerima keislaman Amalia. Kedua orang tua Amalia bahkan memanggil suaminya dengan sebutan rasis “Si Arab”. Ibu Amalia sampai akhir hayatnya bahkan tidak mau berkomunikasi lagi dengan puterinya.

“Saya tidak suka Muslim, mereka komunitas kelas bawah. Mereka melempari orang-orang Israel dengan batu, membunuh orang-orang Yahudi, saya tidak percaya pada mereka. Ibu Amalia memandang suami Amalia yang Arab adalah musuh. Ibu Amalia sangat zionistis dan sangat membenci Islam,” tukas Abraham, ayah Amalia.

Itulah masa-masa terberat Amalia setelah menjadi seorang mualaf, tapi ia tidak pernah menceritakan kesulitannya pada suaminya. Seorang teman dekat Amalia, Emma Baron mengatakan bahwa sahabatnya itu pandai menyembunyikan perasaannya dan kesedihannya, termasuk ketika Amalia berpisah dengan suaminya.

Harapan kembali tumbuh di hati Amalia saat ia bertemu dengan seorang Muslim asal Pakistan bernama Habib. Pernikahannya dengan Habib hanya membawa sedikit perubahan bagi hubungan Amalia dengan keluarganya. Hubungan mereka mulai membaik tapi ayah dan kedua saudara lelaki Amalia tetap memandang Muslim bukanglah orang yang beragama, pengkhianat, anti-Yahudi dan anti-Israel.

“Saya sudah berusaha bersikap baik pada mereka, tapi saya gagal. Mereka mungkin lebih senang melihat saya jadi biarawati ketimbang menjadi seorang Muslim,” keluh Amalia.

Tapi hati Amalia sedikit terhibur, karena ibu tirinya Annete bisa menerimanya. Annete sendiri awalnya seorang Kristiani yang kemudian pindah ke agama Yahudi saat menikah dengan ayahnya, sepeninggal ibu kandungnya. Annete memuji Amalia sebagai orang bersikap dewasa dan teguh pada keyakinannya meski kerap mendengar komentar-komentar pedas dari ayahnya.

Amalia yang kini berusia 43 tahun mengakui mengalami pasang surut dalam kehidupannya sebagai seorang mualaf. Tapi ia mengakui menemui ketenangan jiwa dalam Islam. “Saya sudah menemukan kebenaran itu,” tandas Amalia yang sekarang hidup bahagia dengan suaminya Habib dan empat anak-anaknya. (ln/jfa.com/eramsuslim

13/06/2009 Posted by | Uncategorized | Leave a comment

Joseph Cohen : Yahudi AS, Pindah ke Israel dan Masuk Islam

Pada tahun 1998, Joseph Cohen seorang Yahudi Ortodoks kelahiran AS hijrah ke Israel karena keyakinannya yang sangat kuat pada ajaran Yudaisme. Ia kemudian tinggal di pemukiman Yahudi Gush Qatif di Gaza (Israel mundur dari wilayah Jalur Gaza pada tahun 2005).

Cohen tak pernah mengira bahwa kepindahannya ke Israel justru membawanya pada cahaya Islam. Setelah tiga tahun menetap di Gaza, Cohen memutuskan untuk menjadi seorang Muslim setelah ia bertemu dengan seorang syaikh asal Uni Emirat Arab dan berdiskusi tentang teologi dengan syaikh tersebut lewat internet. Setelah masuk Islam, Cohen mengganti namanya dengan nama Islam Yousef al-Khattab .

Tak lama setelah ia mengucapkan syahadat, istri dan empat anak Yousef mengikuti jejaknya menjadi Muslim. Sekarang, Yousef al-Khattab aktif berdakwah di kalangan orang-orang Yahudi, meski ia sendiri tidak diakui lagi oleh keluarganya yang tidak suka melihatnya masuk Islam.

“Saya sudah tidak lagi berhubungan dengan keluarga saya. Kita tidak boleh memutuskan hubungan kekeluargaan, tapi pihak keluarga saya adalah Yahudi dengan entitas ke-Yahudi-annya. Kami tidak punya pilihan lain, selain memutuskan kontak untuk saat ini. Kata-kata terakhir yang mereka lontarkan pada saya, mereka bilang saya barbar,” tutur Yousef tentang hubungan dengan keluarganya sekarang.

Ia mengakui, berdakwah tentang Islam di kalangan orang-orang Yahudi bukan pekerjaan yang mudah. Menurutnya, yang pertama kali harus dilakukan dalam mengenalkan Islam adalah, bahwa hanya ada satu manhaj dalam Islam yaitu manhaj yang dibawa oleh Rasululullah saw yang kemudian diteruskan oleh para sahabat-sahabat dan penerusnya hingga sekarang.

“Cara yang paling baik untuk membuktikan bahwa Islam adalah agama untuk semua umat manusia adalah dengan memberikan penjelasan berdasarkan ayat-ayat al-Quran dan yang membedakan antara umat manusia adalah ketaqwaannya pada Allah semata,” ujar Yousef.

Setelah menjadi Mualaf, Yousef Al-Khattab pindah ke Palestina dan beliau menjadi pendakwah. Dan sebagai orang yahudi yg tinggal di palestina beliau seringkali di wawancarai tentang KONFLIK PALESTINA vs ISRAEL.
“Islam bukan agama yang rasis. Kita punya bukti-bukti yang sangat kuat, firman Allah dan perkataan Rasulullah saw. Kita berjuang bukan untuk membenci kaum kafir. Kita berjuang hanya demi Allah semata, untuk melawan mereka yang ingin membunuh kita, yang menjajah tanah air kita, yang menyebarkan kemungkaran dan menyebarkan ideologi Barat di negara kita, misalnya ideologi demokrasi,” sambung Yousef.

Ia mengatakan bahwa dasar ajaran agama Yahudi sangat berbeda dengan Islam. Perbedaan utamanya dalam masalah tauhid. Agama Yahudi, kata Yousef percaya pada perantara dan perantara mereka adalah para rabbi. Orang-orang Yahudi berdoa lewat perantaraan rabbi-rabbi mereka.

“Yudaisme adalah kepercayaan yang berbasiskan pada manusia. Berbeda dengan Islam, agama yang berbasis pada al-Quran dan Sunnah. Dan keyakinan pada Islam tidak akan pernah berubah, di semua masjid di seluruh dunia al-Quran yang kita dengarkan adalah al-Quran yang sama,” ujar Yousef.

Lebih lanjut ia mengatakan bahwa Yahudisme di sisi lain berpatokan pada “tradisi oral” misalnya kitab Talmud yang disusun berdasarkan informasi dari mulut ke mulut yang kemudian dibukukan. Para rabbi sendiri, kata Yousef mengakui, bisa saja banyak hal yang sudah orang lupa sehingga keabsahan kitab tersebut bisa dipertanyakan.

Yousef mengungkapkan, kitab Taurat yang diyakini kaum Yahudi sekarang memiliki sebelas versi yang berbeda dan naskah-naskah Taurat itu bukan lagi naskah asli. “Alhamdulillah, Allah memberikan rahmat pada kita semua dengan agama yang mudah, di mana banyak orang yang bisa menghapal al-Quran dari generasi ke generasi. Allah memberkati kita semua dengan al-Quran,” tukas Yousef. Meski demikian, ia meyakini dialog adalah cara terbaik dalam berdakwah terutama di kalangan Yahudi.

Ditanya tentang kelompok-kelompok Yahudi yang mengklaim anti-Zionis. Yousef menjawab bahwa secara pribadi maupun dari sisi religius, ia tidak percaya dengan Yahudi-Yahudi yang mengklaim anti-Zionis. “Dari sejarahnya saja, mereka adalah orang-orang yang selalu melanggar kesepakatan. Mereka membunuh para nabi, oleh sebab itu saya tidak pernah percaya pada mereka, meski Islam selalu menunjukkan sikap yang baik pada mereka,” paparnya.

Yousef menegaskan bahwa pernyataannya itu bukan untuk membela orang-orang Palestina ataupun atas nama seorang Muslim. Pernyataan itu merupakan pendapat pribadinya. “Allah Maha Tahu,” tandasnya.

Sebagai orang yang pernah tinggal di pemukiman Yahudi di wilayah Palestina, Yousef mengakui adanya diskriminasi yang dilakukan pemerintah Israel terhadap Muslim Palestina. Yousef sendiri pernah dipukul oleh tentara-tentara Israel meski tidak seburuk perlakuan tentara-tentara Zionis itu pada warga Palestina.

“Saya masih beruntung, penderitaan yang saya alami tidak seberat penderitaan saudara-saudara kita di Afghanistan yang berada dibawah penjajahan AS atau saudara-saudara kita yang berada di kamp penjara AS di Kuba (Guantanamo),” imbuhnya dengan rasa syukur.

Allah memberikan hidayah pada umatnya, kadang dengan cara yang tak terduga. Seperti yang dialami Cohen atau Yousef yang justru masuk Islam setelah pindah ke wilayah pendudukan Israel di Gaza. (ln/readingislam/erm)

13/06/2009 Posted by | Uncategorized | Leave a comment